Pourquoi des grands maîtres comme Magnus Carlsen et Fabiano Caruana perdent du poids avec les échecs

UNE SEMAINE À L’INTÉRIEUR Début mars, par une journée venteuse et orageuse, Fabiano Caruana décide de s’échapper. Il conduit trois heures à l’ouest de son appartement de Saint-Louis sur des routes de gravier sinueuses pour atteindre sa destination, une propriété de 2 000 acres située dans la campagne du Missouri et appartenant à un ami fortuné.

Le lendemain matin à 7 h 30, il enfile une sueur grise Mizzou et un short de course assorti, se frotte les yeux et se met à courir pour une course d’une heure avec son partenaire d’entraînement, Cristian Chirila. Ils sillonnent les collines autour des terres agricoles, chuchotant à propos des ouvertures et des permutations efficaces aux échecs lors des coupures d’eau.

À 5 pieds 6 pouces, Caruana a un cadre maigre, les jambes anguleuses et toniques. Il a également un horaire complet pour la journée: une course de 5 miles, une heure de tennis, une demi-heure de basket-ball et au moins une heure de natation.

Pendant qu’il fait du jogging, il est facile de le confondre avec un joueur de football. Mais il ne l’est pas. Ce corps qu’il a assemblé n’est pas un accident. Caruana est en fait un grand maître américain des échecs, le numéro 2 mondial. Son partenaire d’entraînement, Chirila? Un grand maître roumain. Et ils font tout pour se préparer aux exigences physiques de … les échecs? Oui, les échecs

Cela semble absurde. Comment deux personnes – assises pendant des heures, ne font-elles pas plus qu’allonger occasionnellement leurs bras l’un après l’autre – pour faire des demandes physiques?

Pourtant, les preuves sont accablantes.

Le Championnat du monde d’échecs de 1984 a été annulé après cinq mois et 48 matchs, le champion en titre Anatoly Karpov ayant perdu 22 livres. « Il ressemblait à la mort », se souvient le Grand Maître et commentateur Maurice Ashley.

En 2004, le vainqueur Rustam Kasimdzhanov s’est échappé des six championnats du monde et a perdu 17 livres. En octobre 2018, Polar, une entreprise américaine qui mesure le rythme cardiaque, a suivi les joueurs d’échecs lors d’un tournoi et a découvert que le grand maître russe de 21 ans, Mikhail Antipov, avait brûlé 560 calories en deux heures de séance et de jeu d’échecs, ou à peu près ce que Roger Federer brûlerait. tennis pour les célibataires dans une heure.

Robert Sapolsky, qui étudie le stress chez les primates à l’Université de Stanford, affirme qu’un joueur d’échecs peut brûler jusqu’à 6 000 calories par jour lorsqu’il joue dans un tournoi, soit trois fois plus qu’une personne moyenne en une journée. Sur la base des fréquences respiratoires (qui triplent pendant la compétition), de la pression artérielle (qui augmente) et des contractions musculaires avant, pendant et après les tournois majeurs, Sapolsky suggère que les réactions au stress des grands maîtres aux échecs sont équivalentes à celles des grands athlètes.

« Les grands maîtres ont une pression artérielle élevée pendant des heures parmi les coureurs de marathon compétitifs », a déclaré Sapolsky.

Tout cela concourt à une perte de poids moyenne de 2 livres par jour, soit environ 10 à 12 livres au cours d’un tournoi de 10 jours au cours duquel chaque grand maître peut jouer cinq ou six fois. L’effet peut effrayer les joueurs eux-mêmes, même si c’est prévu. Caruana, dont le poids de base est de 135 livres, chute à 120 à 125 livres. « Parfois, je me suis pesé après les tournois et j’ai vu la balance descendre en dessous de 120 », dit-il, « et ensuite j’ai un peu peur. »

Mais Caruana n’a littéralement rien à craindre que de se craindre elle-même. Le stress et l’anxiété sont en fait les principales causes du phénomène. Voici comment cela fonctionne:

Les grands maîtres en compétition sont exposés à un flux constant de stress mental. Ce stress, à son tour, fait augmenter leur fréquence cardiaque, ce qui oblige leur corps à produire plus d’énergie pour produire plus d’oxygène. Selon Marcus Raichle, neurologue à la Washington University de Saint-Louis, et Philip Cryer, expert en métabolisme dans les écoles, ce cycle est un cycle vicieux et destructeur.

Pendant ce temps, les joueurs mangent aussi moins pendant les tournois, tout simplement parce qu’ils n’ont ni le temps ni l’appétit. « L’explication la plus simple est que lorsqu’ils pensent aux échecs, ils ne pensent pas à la nourriture », explique Ewan C. McNay, professeur adjoint de psychologie au programme de sciences du comportement de l’Université d’Albany.

Le stress entraîne également une altération – et une perturbation – des habitudes de sommeil, ce qui entraîne davantage de fatigue et peut entraîner une perte de poids plus importante. Un cerveau qui dort moins, même après seulement une heure, note Kasimdzhanov, a besoin de plus d’énergie pour rester éveillé pendant le jeu d’échecs. Certains grands maîtres disent qu’ils rêvent d’échecs, s’inquiètent de ce qu’ils auraient pu faire différemment pendant des heures dans leur sommeil et se sont réveillés épuisés.

Pour lutter contre tout cela, les joueurs d’aujourd’hui ont commencé à enregistrer des régimes alimentaires et de conditionnement physique stricts pour augmenter l’apport d’oxygène au cerveau pendant les tournois, prévenir les collisions liées au sucre et soutenir leur énergie. Dans les années 80 et 90, il était courant de fumer, de boire de l’alcool et de faire la fête jusqu’au bout de la nuit – c’est vrai, les échecs avaient une phase de « Boogie Nights » – mais cette scène a pratiquement disparu.

« La forme physique et les performances cérébrales sont étroitement liées, et il ne faut pas s’étonner que les grands maîtres ressemblent à des joueurs de football », a déclaré Ashley.

Selon Ashley, le premier grand maître de l’Inde, Viswanathan Anand, fait deux heures de cardio chaque nuit pour se fatiguer, il ne rêve donc pas des échecs. Kasimdzhanov ne boit que du thé pendant les tournois et joue au tennis et au basket tous les jours. Chirila fait au moins une heure de cardio et une heure de poids pour développer ses muscles avant les tournois.

Mais aucun de ces grands maîtres n’a perfectionné son entraînement physique comme le champion du monde actuel, Magnus Carlsen.

EN 2017 MAGNUS CARLSEN s’est rendu compte qu’il avait un problème. Le numéro un mondial au pouvoir depuis quatre ans a senti son emprise sur le titre se desserrer. Il a tout de même remporté le plus de tournois, mais ses matchs ont duré plus longtemps, les gains semblant moins certains. Il a commencé à décoller à la dernière heure des compétitions. Il a remarqué que les jeunes joueurs l’ont rattrapé.

C’est ainsi que Carlsen s’est rendu au centre d’entraînement olympique d’Oslo, en Norvège, avec son père, Henrik, pour demander conseil à des spécialistes de la performance. Leur suggestion était d’une simplicité trompeuse: « Vous devez réduire le jus d’orange que vous buvez pendant les tournois. »

Carlsen s’appuyait sur un mélange de moitié jus d’orange et moitié d’eau pour stimuler son énergie depuis son enfance. Mais à présent, à la fin de ses 20 ans, son corps n’a pas cassé le sucre aussi rapidement, ce qui a conduit à des chutes de sucre. Les nutritionnistes ont suggéré de boire à la place un mélange de lait au chocolat et de lait ordinaire, qui contenait beaucoup moins de sucre, mais qui apporterait également à son corps des suppléments de calcium, de potassium et de protéines.

« Cela a maintenu son taux de sucre dans le sang à un niveau raisonnable, sans trop de variations, et il s’est senti moins fatigué lors des moments clés des tournois qui ont suivi le changement », a déclaré Henrik.

« Il ne devrait pas être surprenant que les grands maîtres ressemblent à des joueurs de football. »

Maurice Ashley

Mais ce n’était que le début de la métamorphose de Carlsen: depuis lors, il s’entraîne jusqu’au moindre détail pour les échecs. Avant les tournois, il s’entraîne pendant des heures. Il court sur le tapis roulant, perfectionne les asanas sur son tapis de yoga et joue au football avec ses amis. Avant les championnats du monde de l’année dernière, il a skié tous les jours et a tweeté que cela renforçait ses jambes et sa volonté de se rendre jusqu’à la fin. Il a embauché un chef personnel, Magnus Forssell, qui l’accompagne pour s’assurer qu’il mange la bonne combinaison de protéines, de glucides et de calcium. (Forssell dit: « Vous avez besoin de beaucoup d’énergie pour les tournois, alors j’essaie de le tromper pour qu’il mange des pâtes afin qu’il ait de l’énergie en surplus. »)

Ces jours-ci, Carlsen se concentre sur la détente et l’économie d’énergie au lieu de s’entraîner pendant les tournois. Caruana passe au moins trois heures avant un match pour préparer ses mouvements, mais Carlsen ne prend que 15 à 30 minutes de préparation. Son raisonnement: Les préparations de dernière minute sont une utilisation inutile de l’énergie.

« Si vous laissez votre corps se détendre davantage pendant un tournoi, cela signifie qu’il a besoin de plus de nourriture, cela signifie que vous pouvez manger normalement, vous n’êtes pas stressé, votre appétit est donc normal. C’est ce qui se passe avec Magnus », a déclaré Le père de Carlsen.

Il y a plus: Carlsen mâche du chewing-gum pendant les matchs pour essayer d’améliorer le fonctionnement du cerveau sans perdre d’énergie; il tapote ses jambes en rythme pour garder son cerveau et son corps en alerte entre les mouvements.

Il a même réussi à optimiser… asseyez-vous. C’est vrai. Selon des études du Journal of Physical Therapy Science, Carlsen affirme que de nombreux joueurs poussent leur cou trop loin, ce qui peut entraîner une perte de capacité pulmonaire de 30%. Et, selon Keith Overland, ancien président de l’American Chiropractic Association, l’inclinaison de 30 degrés augmente la tension du cou de près de 20 kg, ce qui oblige le dos et les muscles de la nuque à travailler plus fort, entraînant finalement des maux de tête irréguliers. respiration et réduit l’oxygène au cerveau.

« Un joueur d’échecs peut développer des douleurs chroniques au cou et au haut du dos, ainsi que des douleurs aux épaules et au dos », a déclaré Overland, qui a travaillé avec les Mets de New York et le centre d’entraînement olympique américain. « C’est principalement une question de considération de la quantité d’énergie dont ils disposent pour jouer à une partie d’échecs compétitive au plus haut niveau. »

Pas Carlsen. Le Norvégien repose le bas du dos contre la chaise, de sorte qu’il garde une courbe naturelle, les genoux légèrement écartés au bord de la chaise, les pieds fermement sur le sol et se penchant en avant sous un angle d’environ 75 degrés. Dans cette position, qu’il a obtenue grâce à la lecture d’études et d’essais et erreurs, il n’est pas trop en avance pour perdre la vigilance et pas trop en arrière pour utiliser de l’énergie supplémentaire.

« Vous voyez souvent Magnus remporter des matchs à la cinquième heure », a déclaré Ashley, qui a participé à la plupart des matchs de Carlsen au cours des dix dernières années. « On dirait qu’il vient de commencer pendant que ses adversaires s’épuisent. »

Depuis qu’il est devenu champion du monde en 2013, Carlsen a même appliqué une stratégie connue des fans de Kawhi Leonard ou de LeBron James: la gestion de la charge. Bien que le joueur d’élite moyen joue de 12 à 14 événements par an pour maintenir son classement et gagner de l’argent, Carlsen a généralement réduit son emploi du temps à six à huit tournois, prenant des mois à récupérer après chaque match.

« Même s’il ne perd pas beaucoup de poids comme ses pairs, Magnus a compris très tôt que son système nerveux était stressé après chaque tournoi et qu’il avait besoin de plusieurs semaines pour rétablir l’équilibre », a déclaré Henrik. « Il comprend suffisamment son corps pour savoir quand il aura retrouvé son équilibre avant de jouer pour un autre titre. »

RETOUR AU MISSOURI, Caruana et Chirila jouent aux échecs dans la salle à manger pendant six heures. La salle est insonorisée pour des raisons de confidentialité. Caruana est particulièrement prudent après les projections d’écran des ouvertures qu’il avait prévues contre Carlsen, qui avaient été divulguées avant le championnat du monde de l’an dernier. (Ce n’est que de la paranoïa s’ils sont pas pour vous avoir.)

Puis il a l’air épuisé, ses lunettes tordues. Il prend pourtant une poignée de noix et part pour une dernière heure de tennis avant le dîner.

Kasimdzhanov et Chirila, après un dîner composé de salade, de crevettes cuites, de rôti et de purée de pommes de terre, entrez dans la cuisine pour déguster une part de gâteau au chocolat. Caruana ne participe pas. « Pas de dessert pour moi aujourd’hui », dit-il.

Avant les grands tournois, Caruana passe généralement en mode de désintoxication. L’année dernière, il a abandonné trois mois avant le Championnat du monde des alcools. Cette fois, il a choisi le sucre. C’est une habitude qu’il a prise à Carlsen, qui montre enfin des signes de mortelle. Après une série de victoires consécutives dans des tournois, le Norvégien a perdu 10 matchs dans une compétition en août et a avoué « douter constamment de lui-même ».

La manœuvre de Carlsen à la veille de la Coupe du Monde, quelle que soit sa taille, est l’ouverture que Caruana attendait. Caruana sait dans son esprit quoi faire; comme tous les grands maîtres, il n’a besoin que de son corps pour le supporter.

« Parfois, vous devez électrocuter votre corps pour vous écouter », dit-il.

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